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Daddy Interview: Life as A Girl-Dad

It's Leo season, and for my family that comes with back-to-back days of birthday celebrations. Every year the festivities kick off with my mother-in-law and then my father the next day. This past Thursday was my father's birthday and I decided to use this occasion as an opportunity to do a short interview. In this interview I tried to capture his perspective of life as a father of three girls and now a grandfather of two.

Before diving into the questions, let me give you a brief background about my father. My dad migrated to the United States of America with my mother during his early 20's. Before coming to the U.S. to start a family with my mother, he had completed his studies in agronomy and administration of agribusiness at two highly distinguished universities in the Dominican Republic. Being chosen as the only single student to receive a full scholarship among thousands in his province, he excelled in his studies and til' this day is still esteemed at the universities he attended. Yet, all the years of academic excellence and his degree, would not be acknowledged upon his arrival into this country as an immigrant. It's as if the simple fact of being an immigrant somehow washes away all the achievements you have made in your native country.

Arriving to New York City in the late 80's, my father had to start from the very bottom. He started off working for local community bodegas, making merchandise deliveries from a truck, to even stocking products in the store. Despite the emotional, mental, and financial toll he must have had to endure during this time, his hunger for progress and success prevailed. He later attended York College in Queens, where he graduated with a Bachelor's degree in Business Administration.

Today, he is an entrepreneur, operating his business along his colleague and long time friend for over 20 years. (Who by the way was his roomate back in college in the Dominican Repbulic, they have literally become brothers at this point!) I also have the immense pride in calling my father a true philanthropist. He continously demonstrates his appreciation to the two places that he calls home, New York and his hometown of Montellano, Puerto Plata in the Dominican Republic. Throughout many years, he's dedicated a lot of his time to serving and giving back to the people of both NY and DR.

It is said that the most important things in a person's life is their education, their values, and personal qualities because these are the things that will stay with you forever. No matter the circumstance or the situation, no one can ever take away your knowledge, your ethics, and your persona. My dad, is a true example of this and I believe it had a major influence on the way he raised my sisters and I. Most especially, in the way that he took on his role of a father.


Q: What is the best thing about having only daughters?

A: Always people say that to educate girls is easier than boys and that girls love more their parents. I do not know if that is true, but I think girls can show the love more than boys.

Q: What is your least favorite thing about having only daughters?

A: Could be that I do not have a boy to help me do the house work.

Q: What is the biggest challenge you’ve had to face as a father?

A: To get a divorce and raise three (3) daughters with divorced parents.

Q: Would you say that having all girls, makes fatherhood more or less difficult? How so?

A: I think it is equal boys and girls, both parents have to do a good job.

Q: How has being a father and to all girls, impacted the man that you are today?

A: Being a father is the best thing happened in all my life. Having all girls is the second best thing. I've become a better man since I became a father.

Q: If you could give one general tip of advice to a future father, what would it be?

A: To be a good father. Be there for the children and educate them.

Q: What is your best advice to a future girl-dad?

A: To be a full time father and stay with your children not matter what. 


Q: What is an unforgettable memory you have of being a parent during your daughters’ childhood?

A: I have many memories, one is when I would make Dominican breakfast on Sundays.

Q: If you could go back in time, what is one thing you would do differently when it comes to how you were as a father?

A: I think I will do it the same way, because I tried the best for my girls and probably will do it the same way, even though I could be wrong.

Q: What is one thing you wouldn’t change at all?

A: Having my three (3) girls.

Q: What is the most important/biggest lesson you’ve learned thus far, from being a father?

A: That not always things are the way you want it and children can have to make their own decisions.

Q: At what age did you feel you can begin to let go as a parent?

A: Never. I will be a father until I die.

Q: How does it feel to be a grandfather?

A: People say that grandparents love their grandchildren more than their own children and I did not believe that. After I've become a grandpa I can not say that I love more one than the other, but I do love my grandkids.

Q: How has being a grandfather changed your relationship with your daughters?

A: Definitely has made my relationship with my daughters better.

Q: What’s the best advice you can give your daughters in raising their own children?

A: To educate and discipline. You can give love with discipline, because if you do not discipline in the future, the problem will be worst.

Q: If you could tell your future grandkids one thing, what would it be?

A: To have respect, go to school, do not do drugs, cigarette or alcohol (not even coffee) and stay away from trouble.   

(SIDE NOTE: No offense to those of you readers who are coffee drinkers as myself. My father despises the fact that I love to drink coffee, so that was definitely targeted to me. LOL)

Throughout the years many things in my life have changed. Many things and people have come and have went. Yet, the one thing that has always remained constant in my life since the day I was born, has been my father's inordinate presence in my life...


...Sew This is Life!


Entrevista a Papá: La Vida Como un Papá de Niñas

Es la temporada de los Leos, y para mi familia eso viene con días consecutivos de celebraciones de cumpleaños. Todos los años las festividades comienzan con mi suegra y luego con mi padre al día siguiente. El jueves pasado fue el cumpleaños de mi padre y decidí aprovechar esta ocasión como una oportunidad para hacer una breve entrevista. En esta entrevista traté de capturar su perspectiva de la vida como padre de tres niñas y mas reciente, como abuelo.

Antes de empesar con las preguntas, permíteme darte una breve historia sobre mi padre. Mi padre emigró a los Estados Unidos de América con mi madre durante sus 20 y pico de años. Antes de venir a los Estados Unidos para formar una familia con mi madre, había completado sus estudios en agronomía y administración de agronegocios en dos universidades altamente distinguidas en la República Dominicana. Al ser elegido como el único estudiante que recibió una beca completa entre miles en su provincia, sobresalió en sus estudios y hasta el día de hoy, todavía es estimado en las universidades a las que asistió. Sin embargo, todos los años de excelencia académica y su título no serían reconocidos a su llegada a este país como inmigrante. Es como si el simple hecho de ser un inmigrante de alguna manera borro todos los logros que habia logrado en su país natal.

Al llegar a la ciudad de Nueva York a fines de los años 80, mi padre tuvo que comenzar desde el fondo. Comenzó trabajando para las bodegas de la comunidad, haciendo entregas de mercancías desde un camión, e incluso almacenando productos en la tienda. A pesar del estres emocional, mental y financiero que debió soportar durante este tiempo, prevaleció su determinación de progresar y llegar al éxito. Asistió a York College en Queens, donde se graduó con una licenciatura en Administración de Empresas.

Hoy, es un emprendedor, operando su negocio junto a su colega y amigo desde hace más de 20 años. (¡Quién fue su compañero de habitacion en la universidad en República Dominicana, se han convertido literalmente en hermano desde entonces!) También tengo el inmenso orgullo de llamar a mi padre un verdadero filántropo. Continuamente demuestra su aprecio por los dos lugares que él llama su hogar, Nueva York y su ciudad natal de Montellano, Puerto Plata en la República Dominicana. A lo largo de muchos años, ha dedicado gran parte de su tiempo a servir y retribuir a las personas de NY y DR.

Se dice que las cosas más importantes en la vida de una persona son su educación, sus valores y cualidades personales porque estas son las cosas que permanecerán con usted para siempre. No importa la circunstancia o la situación, nadie puede quitarle su conocimiento, su ética y su personalidad. Mi padre es un verdadero ejemplo de esto y creo que tuvo una gran influencia en la forma en que crió a mis hermanas y a mí. Especialmente, en la forma en que asumió su papel de padre.

P: ¿Qué es lo mejor de tener solo hijas?

R: Siempre la gente dice que educar a las niñas es más fácil que los niños y que las niñas aman más a sus padres. No sé si eso es cierto, pero creo que las niñas pueden mostrar el amor más que los niños.


P: ¿Qué es lo que menos te gusta de tener solo hijas?

R: Podría ser que no tengo un niño que me ayude a hacer el trabajo de la casa.


P: ¿Cuál es el mayor desafío que has tenido que enfrentar como padre?

R: Divorciarse y criar a tres (3) hijas con padres divorciados.


P:¿Diría que tener todas niñas hace que la paternidad sea más o menos difícil? ¿Cómo es eso?

R: Creo que es igual con niños y niñas, ambos padres tienen que hacer un buen trabajo. P: ¿Cómo el hecho de ser padre y de solo niñas ha impactado al hombre que eres hoy? A: Ser padre es lo mejor que pasó en toda mi vida. Tener todas las hembras es la segunda mejor cosa. Me he convertido en un hombre mejor desde que me convertí en padre.

P: Si pudieras darle un consejo general a un futuro padre, ¿cuál sería? A: Ser un buen padre. Estar allí para los niños y educarlos.

P: ¿Cuál es tu mejor consejo para un futur0 papá de niña? R: Ser padre a tiempo completo y quedarse con sus hijos sin importar la circunstancia.

P: ¿Cuál es un recuerdo inolvidable que tienes de ser padre durante la infancia de tus hijas?

R: Tengo muchos recuerdos, uno es cuando preparaba el desayuno dominicano los domingos.


P: Si pudieras retroceder en el tiempo, ¿qué es lo que harías de manera diferente cuando se trata de cómo eras como padre?

R: Creo que lo haré de la misma manera, porque intenté lo mejor para mis hijas y probablemente lo haré de la misma manera, aunque podría estar equivocado.


P: ¿Qué es una cosa que no cambiarías en absoluto?

R: Tener mis tres (3) chicas.


P: ¿Cuál es la lección más importante / más grande que has aprendido hasta ahora, de ser padre?

R: Que no siempre las cosas son como las quieres y que los hijos tienen que tomar sus propias decisiones.


P: ¿A qué edad sentiste que pudiste comenzar a soltar las riendas como padre?

R: Nunca. Seré padre hasta que muera.


P: ¿Cómo se siente ser abuelo?

R: La gente dice que los abuelos aman a sus nietos más que a sus propios hijos y yo no lo creía. Después de convertirme en abuelo, no puedo decir que amo más a uno que al otro, pero sí amo a mis nietos.


P: ¿Cómo ha cambiado tu relación con tus hijas al ser abuelo?

R: Definitivamente ha mejorado mi relación con mis hijas.


P: ¿Cuál es el mejor consejo que puedes dar a tus hijas para criar a sus propios hijos?

A: Educar y disciplinar. Puedes dar amor con disciplina, porque si no disciplinas en el futuro, el problema será peor.


P: Si pudieras decirles a tus futuros nietos una cosa, ¿cuál sería?

R: Tener respeto, vayan a la escuela, no consuman drogas, cigarrillos o alcohol (ni siquiera café) y manténgase alejado de los problemas.

(NOTA: Sin ofender a aquellos de ustedes lectores que beben café, como yo. Mi padre desprecia el hecho de que me encanta tomar café, por lo que definitivamente estaba dirigido a mí. JAJA)


A lo largo de los años, muchas cosas en mi vida han cambiado. Muchas cosas y personas han venido y se han ido. Sin embargo, lo único que siempre ha permanecido constante en mi vida desde el día en que nací, ha sido la presencia desmesurada de mi padre en mi vida...


...Entonces Esta es la vida!

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